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关于爱情的生物学基础

阅读次数:5259 次  来源:admin  发布时间:2012-12-29 12:29

爱情本来就是一种瘾

大脑中的爱情反应在化学意义上类似于染上毒瘾。罗曼蒂克的爱情其实就是一种瘾,当其运行良好时就会变得很美好;运行不畅时则会变得很恐怖。有的人会为了爱去杀人;有的人则会为了爱舍弃自己的生命。

但爱情有时并不会让人永远在一起。于是,科学家们对一些新近分手的伴侣的大脑进行了研究,并在伏隔核区域内发现了一些活跃现象,这个区域与成瘾具有非常紧密的联系。研究发现,这些分手伴侣的大脑中展现出了更多的称之为渴求的证据,这非常类似于对毒品可卡因的渴求。

爱的产生是由脑生而不是心

爱情的根源在于人的大脑,而非心脏。爱情大多可通过大脑图像、荷尔蒙和基因来理解。这样的诠释是不是有点与浪漫一词风马牛不相及?人类大脑中存在4个微小的区域,这些区域路构成了一个爱的回路。科学家给这些区域取了4个一点也不浪漫的名字:腹侧被盖区(VTA)、伏隔核、腹侧苍白球和中缝核。

最热点的区域当属泪滴型的VTA。当向一个新近坠入爱河的人展示其情人的照片时,在功能性磁共振成像仪中就可看到其脑部VTA被点亮了。对于那些已经沐浴在爱河中20余年的人来说,也有同样的测试结果。

VTA是大脑中一个重要补偿系统的一部分。有一些细胞制造出多巴胺,并将之发送到不同的大脑区域。你在试图赢取生命中的最高奖赏终生配偶时,系统的这一部分就会被激活。

爱情不专一由遗传变异造成

人类大脑研究具有一定的局限性,因为研究人员在对人脑做如此研究时不能伤及人脑。于是,草原田鼠这个胖乎乎的短尾动物此时就派上了用场。在哺乳动物中,大约只有5%的动物一旦“成婚”便厮守到老,草原田鼠就是忠贞不二的爱情模范之一。

科学家发现,在雌性身上,关键的束缚激素是催产素,这种物质也能在田鼠和人类的分娩过程中产生。当科学家阻断催产素受体时,雌性草原田鼠就不再求偶。在雄性身上,则是加压素。科学家将加压素置入草甸田鼠(草原田鼠的一个杂交表亲)的大脑后,它们改变了其原先的所作所为,不再四处留情,甚至当有其它雌鼠试图诱惑它们时,也不为之动心。

科学家在少数不忠于一夫一妻制的雄性草原田鼠体内发现了一个遗传变异,这在某些男性人类身上也能找到。带有这个变异的男性具有较低的情感束缚力,从而产生更多的婚姻问题,他们的妻子会更多地担忧他们的情感依恋度。这个差异虽小,但很显著。

科学家认为,浪漫的爱情在理论上可经由化学物质来模拟,但是“你知道,如果你真想抱得美人归,你就必须有所行动,刺激这些分子的释放,并使这些分子刺激到情感”。这样的行为就是拥抱、接吻、亲密接触。

科学家表示,他们研究大脑中的爱情,只是为了了解其是怎样运作的以及更多潜在的实际用途,此类研究也许最终能促成开发出基于大脑荷尔蒙的药丸,配合相关的治疗方案后或可对那些陷入婚姻困境的人有所帮助,不过这也存在某些道德问题。